Ruido en el Sistema

Procesadores

Microporcesadores son los verdaderos motores de la revolución tecnológica, el corazón de toda computadora. Estas pequeños mecanismos hechos de, básicamente, arena, han conseguido cambiar el mundo en los últimos 50 años, y creando en el camino una industria que ingresa mas de 300.000 millones de dolares al año en su producción.

Esta industria es tradicionalmente cíclica, y ahí radica uno de los mayores intereses en seguirla: los fabricantes de procesadores advierten, mediante sus subidas y bajadas, del ciclo para los productores de hardware, y seguidamente, los de software. En el punto mas adelantado de este ciclo se encuentra una de las empresas mas desconocidas por el consumidor en nuestro indice: Applied Materials. Esta empresa, la mayor entre los creadores de equipamiento para los fabricantes de procesadores como Intel, suele servir de barómetro para el futuro de muchos miembros de nuestro indice.

Tamaño es extremadamente importante para las pocas empresas que tienen fabricas de procesadores, llamadas ‘fabs’ en los círculos especializados, dada la elevada (y continua!) inversión que requieren. Es por ello que muchos de los productores mas exitosos se han hecho ‘fabless’ y han prescindido de fabricas, centrándose en le diseño de los chips. Este es el caso de Qualcomm, uno de los mayores productores de chips para móviles, o Nvidia, conocido por sus chips gráficos.
La fabricación en si es otro negocio distinto, llevado por empresas que no diseñan, solo fabrican con la mayor escala posible. A este negocio se le llama ‘foundry’ y su mayor representante es asiático, Taiwan Semiconductor.

El futuro de esta industria esta obviamente asegurado: mas allá de los potentes chips en las computadoras y moviles, el Internet de las Cosas también promete una explosión en la producción de microprocesadores, para captar y enviar todo tipo se señales físicas (temperatura, presión, sonido..) a través de las redes. Texas Instruments, otro miembro de nuestro indice, domina en este terreno, con Intel haciendo sus intentos.

 

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